+
5-ая книга серии "Сновидения Ехо". Продолжение увлекательной истории про сэра Макса и его друзей. В этом сундуке предостаточно мертвецов, но все же их гораздо меньше, чем могло бы быть. Освободившееся место заняли безумные ветры, заморские шаманы, страшные куманские ножи-медорубы и даже математические формулы.
РЕЗУЛЬТАТ ПРОВЕРКИ ПОДПИСИ
Данные электронной подписи
Ссылка на политику подписи
Закрыть

Макс Фрай

 

 

Сундук

мертвеца

 

- 2 -

Аннотация

 

В этом сундуке предостаточно мертвецов, но все же их

гораздо меньше, чем могло бы быть. Освободившееся место

заняли безумные ветры, заморские шаманы, страшные

куманские ножи-медорубы и даже математические формулы,

не к ночи будь помянуты.

А что вместо бутылки рома у нас там бутылка осского аша –

ну так всегда приходится делать поправку на культурный

контекст.

 

- 3 -

 

 

* * *

– Почему ты до сих пор не откусил мне голову? – спросил я.

– Потому что мне за это пока не заплатили, – привычно

огрызнулся сэр Джуффин Халли. – Ты мало кому по карману,

сэр Макс, смирись.

Но от груды самопишущих табличек он все-таки оторвался. И

посмотрел на меня – не то чтобы с интересом, но с тенью

надежды на возможность его возникновения.

И то хлеб. Последние несколько дней шеф Тайного Сыска

занимался подготовкой каких-то очередных изменений в

судебной системе. Понятия не имею, что он при этом

чувствовал, но со стороны это выглядело как острый приступ

черной меланхолии, отягченный изысканным маниакальным

бредом, по большей части, бюрократического характера.

– Но если тебе очень надо, так и быть, – наконец сказал

Джуффин. – Давай сюда свою голову, только быстро. Что ты

натворил?

– Целую кучу глупостей, – похвастался я.

– Когда успел-то? – изумился шеф. – Полдень только миновал.

– Ну так я не прямо сегодня их натворил. Просто постепенно

собралась неплохая коллекция.

Джуффин сразу поскучнел.

– Значит, уже неактуально, – сказал он. – Конец Мира по

твоей милости не наступил, вот и ладно. Кусай свою дурацкую

голову сам, не отвлекай занятого человека.

Пришлось срочно выкладывать на стол свой последний

козырь.

– У меня с собой кувшин отличной камры. Насильственно

изъятой из резиденции Ордена Семилистника, при почти

драматических обстоятельствах.

И поставил вещественное доказательство своего

преступления на стол.

– Вот с этого и надо было начинать, – одобрительно сказал

шеф. – У сэра Шурфа отличный повар. Рассказывают, что при

Нуфлине бедняге приходилось готовить вовсе без продуктов,

наскоро превращая в условно съедобное палую листву и

- 4 -

дорожную пыль.

– Дорожную пыль?!

– На самом деле это, конечно, просто гнусные сплетни

завистников, – ухмыльнулся Джуффин, наливая камру в свою

кружку. – Уверен, что повару не возбранялось использовать

для кулинарных целей хорошую жирную садовую землю.

Накопал с утра пару ведер, и вперед.

– Ужасы какие ты рассказываешь.

– О скаредности покойного Нуфлина ходили легенды. По

большей части, завиральные. Я хочу сказать, они

приукрашивали действительность. Бывает, знаешь ли, такая

действительность, которую невозможно очернить, как ни

старайся. Впрочем, Нуфлина можно понять. Ему надо было

накопить на Харумбу[1]; старик не был дураком и прекрасно

понимал, что за вход с него сдерут по самой высокой ставке –

при такой-то репутации. Им же теперь его вечность терпеть…

Но кстати, а почему тебе пришлось насильственно изымать

камру у сэра Шурфа? Он что, тоже стал жадиной? То есть,

звание Великого Магистра Семилистника действительно

становится проклятием для всякого, кто займет это место? В

жизни не верил в подобные глупости, и на тебе.

– Еще как становится, – подтвердил я. – Страшным

проклятием Многоработы. Бедняга с горя сделался суеверен,

как лесной колдун и обзавелся модным волшебным

талисманом под названием «новый секретарь», но по-моему,

стало только хуже: теперь все его свободное время, то есть,

все полчаса в сутки уходят на то, чтобы ввести этого

дурацкого нового секретаря в курс дела. Как по мне, лучше бы

Шурф и правда просто стал жадиной. Это я бы легко пережил.

Платил бы ему за встречи почасово, как няньке или

домашнему учителю. И всем было бы хорошо. Пришел,

отсчитал деньги, сидишь, наслаждаешься беседой. И самое

главное, все остальные адепты Семилистника знают: Великий

Магистр занят делом, пополняет Орденскую казну. И не

врываются в его бедную голову с воплями: «Все пропало!» –

или что там они орут с целью не дать начальству спокойно

побездельничать в хорошей компании. Сегодня по их милости

я так и не узнал, каким образом Умпонская любовная лирика

- 5 -

эпохи Равайоров повлияла на возникновение нового метода

ведения бухгалтерских книг в странах Сумеречного Союза. Это

ранило меня в самое сердце. Пришлось отобрать у Великого

Магистра камру – просто чтобы отвлечься от душевных

терзаний. Ну и потом, я ее даже попробовать не успел.

Врожденное чувство справедливости подсказывает, что так

мучить людей нельзя. Особенно если эти люди – я.

– Нельзя, – флегматично подтвердил Джуффин. – Но,

откровенно говоря, твой поступок вряд ли приведет к новой

гражданской войне. Так что откусывать голову тут при всем

желании не за что. Подвел ты меня.

– Ладно, – вздохнул я. – Не хочешь – не откусывай. Поди тебя

заставь. Ты – начальство. И, если верить ежегодному летнему

опросу читателей «Суеты Ехо», по-прежнему самый опасный

человек в Соединенном Королевстве. А я как дурак болтаюсь

на двадцать каком-то месте. Позорище. С другой стороны,

ничего удивительного: Мантию Смерти я больше не ношу, а

без нее я, в лучшем случае, умеренно эксцентричный

городской хулиган.

– Ты мне скажи человеческими словами: у тебя действительно

что-то стряслось? – устало спросил Джуффин. – Или просто

потрепаться больше не с кем? Если второе, учти, об

Умпонской любовной лирике я тебе ничего вразумительного не

расскажу. Я до сегодняшнего дня вообще не знал, что они там

еще и стихи пишут. В утешение могу дать почитать мои

поправки к уставу Канцелярии Скорой Расправы.

Захватывающее чтение! Их уже восемьдесят семь. И я,

считай, только начал.

– Ого! – уважительно присвистнул я.

– Сам знаю, что «ого», – отмахнулся Джуффин. – Давай,

выкладывай, что там у тебя, пока я твою камру не допил.

– У меня – я.

– Сочувствую всем сердцем, – серьезно сказал Джуффин. –

Это действительно беда. Но до сих пор ты как-то справлялся.

– Вот именно что «как-то», – мрачно согласился я.

– Что ты имеешь в виду?

– Что эту штуку, – для наглядности я стукнул кулаком по груди,

– можно использовать гораздо эффективней. А пока ерунда

- 6 -

какая-то получается. Недавно двое суток кряду ходил

невидимым, как дурак, потому что переборщил с

заклинанием… Между прочим, зря смеешься, это оказалось

довольно неудобно.

– И что, во всей столице никто не мог этому горю помочь? –

ухмыльнулся Джуффин.

– Получается так. Ты был занят, леди Сотофа только

смеялась: «Ой, мне бы твое горе!», а сэр Шурф неприкрыто

издевался. Дескать, всегда подозревал, что я его

вымышленный друг, а теперь получил бесспорные

доказательства. Даже Абилат, которого считают самым

отзывчивым знахарем за всю историю Мира, от меня

отмахнулся, дескать, не о чем беспокоиться, само пройдет;

впрочем, так оно и вышло. Вчера я наконец-то стал видимым

и на радостях чуть не спалил свой дом. А всего-то и хотел –

элегантно испепелить мусор, как это делают все вокруг,

включая дошкольников. Получил костер до неба. Счастье, что

дело было на крыше, а то недосчитались бы памятника

архитектуры.

Джуффин демонстративно зевнул, давая понять, что масштаб

описанных трагедий его совершенно не впечатлил.

– Со всеми поначалу случается. Угуландская Очевидная магия

в руках могущественных новичков довольно опасная штука, я

тебе это уже несколько тысяч раз говорил. Не рассчитал силы,

получай катастрофу на ровном месте. Ты же знаешь, с чего

началась карьера нашего сэра Мелифаро в Тайном Сыске?

– Да, – кивнул я. – Он рассказывал. Хотел откупорить бутылку,

а вместо этого разнес в клочья трактир[2]. Родная душа.

– Ты даже не представляешь, сколько вокруг таких «родных

душ». Почти все через это прошли, включая бывших

Орденских послушников, хотя за ними обычно довольно строго

следили. Не то чтобы это помогало: от собственной силы не

убережешься. Но ничего. Пара сотен лет регулярной практики,

и проблема решается сама собой. Для тех, кто каким-то чудом

уцелел.

Я бы с удовольствием зарычал, но с Джуффином такая

тактика совершенно бесполезна. Его мой гнев даже не

насмешит. Поэтому я сказал:

- 7 -

– Ладно, пара сотен лет – ерунда, не о чем говорить,

потерплю. И вы все потерпите. Возможно, даже Мир не рухнет,

если очень повезет.

– Видишь, получается, даже хорошо, что я не пошел на поводу

у твоих капризов и не откусил тебе голову, – заметил

Джуффин. – Двести лет без нее прожить вполне можно, но

качество жизни, знаешь, немного не то.

– Ну да, жрать нечем будет, – сердито ответил я. – Это моя

голова делает мастерски, я бы даже сказал, вдохновенно. И в

любой момент готова повторить на бис. А вот соображает она

гораздо хуже, чем положено – не только Тайному сыщику, а

просто здравомыслящему человеку. Так называемый

сновидец, к которому я несколько дней присматривался в

полной уверенности, что его пора спасать, в смысле будить –

мало ли, что не мерцает, мы все знаем, что бывают

исключения – оказался простым куанкурохским

путешественником. И вел себя не как лунатик, а как

нормальный представитель этой, с позволения сказать,

уникальной культуры. Такой уж у них обычай – задумавшись,

сквозь стены проходить. А потом, оказавшись в чужом доме,

без тени смущения спрашивать, где тут у них выход. Я был

совершенно уверен, что наяву люди так себя не ведут. И в

«Энциклопедии Мира» сэра Манги о куанкурохцах ничего

подобного не написано – это я уже потом, задним числом

специально посмотрел.

– Тебя можно понять, – посочувствовал Джуффин. –

Куанкурохцы довольно странный народ. И до нас редко

добираются. Я сам за всю жизнь был лично знаком только с

одним. И еще нескольких видел издалека.

– Тем не менее, меня это не извиняет. Потому что я мог в

первый же день попросить Нумминориха понюхать этого типа.

Довольно нелепо сперва выяснить, что сновидения имеют

запах, и у нас есть человек, способный его распознать, а

потом постоянно забывать применить этот метод на практике.

Хотя, казалось бы, что может быть проще? Экономит время и

силы, причем не только мне…

– Да, твое поведение довольно сложно назвать разумным, –

кротко согласился шеф. – Но, как я понимаю, все в итоге

- 8 -

закончилось хорошо?

– Даже почти без скандала. Но боюсь, только потому, что

куанкурохцы считают угуландцев крайне эксцентричными

людьми. То есть, если называть вещи своими именами,

невменяемыми придурками. И заранее готовы прощать нам

любые нелепые выходки. А кто не готов, просто не приезжает

в Ехо. Когда немалую часть жизни неизбежно посвящаешь

войне с безумными ветрами, бытовые конфликты с

чужестранцами вряд ли кажутся таким уж соблазнительным

развлечением.

– Это, кстати, объясняет, почему они так редко у нас

появляются, – оживился Джуффин. – Даже торговые связи

почти не поддерживают, с кем угодно, только не с нами. А я-то

все удивлялся, что им тут не так.

– Может, теперь наконец поедут, – предположил я. – Я

объяснил этому прекрасному человеку, что самый

невменяемый придурок в столице Соединенного Королевства

– я сам, а с остальными иметь дело гораздо проще и

приятней. Он обрадовался и сказал, что тогда вполне можно

жить. В общем, с ним все более-менее в порядке. А вот

ослепительный белый свет…

– Что за ослепительный свет? – нахмурился шеф. – Кто из вас

начал светиться, ты или этот приезжий?

– Светиться никто не начал. Это уже совсем другая история. В

которой по ряду причин мог разобраться только я, но дырку в

небе над задницей, которая заменяет мне голову, не

разобрался. Вернее, отчасти разобрался, но слишком поздно.

– Объясни.

– Несколько дней назад в столице объявился сновидец…

вернее, человек, которого я принял за сновидца. Успел

побуянить в нескольких трактирах, даже пытался вламываться

в частные дома. Причем выбирал помещения, где установили

эти новомодные светильники, как их?..

– Звезда Марьеза? – подсказал Джуффин.

– О. Точно. Звезда. Кстати, а что такое «Марьеза»?

– Не «что», а «кто». Магистр Марьез Шудалина, один из

друзей и помощников Короля Мёнина. Он эти светильники

изобрел. При Мёнине звезды Марьеза вошли в моду, потом,

- 9 -

как это обычно бывает, понемногу их нее вышли, при первых

Гуригах о них опять вспомнили, но при Гуриге Малыше все

дружно помешались на грибах[3], и звезды Марьеза

окончательно убрали с глаз долой, в самые дальние

кладовые. А в Эпоху Кодекса они были не просто

непопулярны, а строго запрещены, все-таки тридцать третья

ступень Черной магии. Поэтому ты их не застал. На самом

деле, я рад, что звезды Марьеза понемногу возвращаются в

обиход, белый свет мне, пожалуй, нравится больше, чем

голубой от газовых фонарей. Не говоря уже об оранжевом

свете грибов. На улице еще вполне ничего смотрится, а в

помещении – тихий ужас.

– Да, – вежливо согласился я, втайне всегда

симпатизировавший сердитым грибным светильникам. – Так

вот, сновидец, о котором я говорю, бросался на звезды

Марьеза. Врывался в помещения, где они установлены,

расталкивал публику, ломился к светильнику, замирал перед

ним и стоял столбом, что с ним ни делай. Рассказывают,

бормотал что-то непонятное; подозреваю, молился. А какое-то

время спустя разворачивался и уходил. Некоторые свидетели

утверждают, что рыдая, другие говорят, он просто был зол.

Мне об этом бедняге, к сожалению, далеко не сразу

рассказали, потом я долго и довольно бестолково его искал,

но если бы я быстро сообразил, что происходит, возможно,

смог бы ему помочь…

– Что ты должен был сообразить?

– В том мире, где я, условно говоря, родился и вырос, по

крайней мере, до сих пор помню, что это было именно так,

есть довольно много разнообразных гипотез посмертного

бытия. В некоторых версиях рассказывается об

ослепительном белом свете, соединение с которым

чрезвычайно желательно для умершего. Потому что этот свет

– то ли сам бог, то ли кратчайший путь к нему. В общем,

теософ из меня никудышный. Но все-таки информация у меня

была. А значит, я мог бы…

– Погоди, – остановил меня Джуффин. – Ты считаешь, что к

нам уже не только сновидцы наведываются, но и покойники?

По-моему, это как-то чересчур. Что им тут делать? У нас

- 10 -

совершенно точно не загробное царство. Верь мне. Я

проверял.

– Серьезно, что ли, проверял? – изумился я.

– Ну а как еще? Когда на нас толпами посыпались сновидцы

из разных миров, мне поначалу было не до шуток. Тут

поневоле задумаешься, не стоит ли за этим весельем

кардинальное изменение свойств материи, а значит и самой

природы нашего бытия. Такие вещи о себе лучше знать, даже

если они угрожают душевному равновесию. Особенно если

угрожают! Собственно, согласно контракту с покойным

Королем, который с тех пор никто не переписывал, это

обязательная часть моей работы: вносить ясность в подобные

вопросы. Поэтому сперва мне пришлось изобрести способы

проверки, а потом осуществить ее с привлечением лучших

экспертов разных эпох. Некоторые, конечно, подняли меня на

смех, но свое дело сделали, спасибо им. Я теперь сплю

спокойно. Вот уже больше года, как очень спокойно сплю. Ни

хрена наша материя не изменилась. Не в ней дело, просто

приоткрылись некоторые границы, которые прежде были

закрыты и в большинстве случаев не позволяли постороннему

вниманию проникать в нашу реальность. Открытие этих

границ, как по мне, только на пользу. Хотя бы потому, что

работает в обе стороны.

– Ты хочешь сказать?..

– Именно. Нам, причем не лично нам с тобой, а множеству

людей теперь тоже стало гораздо легче путешествовать между

мирами в сновидениях. А некоторым и наяву. Пока это не

особо заметно, но лет сто спустя сам увидишь, у нас появится

гораздо больше народу, способного к Истинной магии. И

Тайному Сыску, чего доброго, придется то бороться с пьяными

драками в Хумгате то за ухо возвращать домой заблудившихся

несовершеннолетних беглецов. Думаю, это будут очень

интересные времена.

– Здорово! – обрадовался я. – А почему ты никогда мне не

говорил?

– Все новости сразу не перескажешь, – пожал плечами

Джуффин. – Ты о состоянии материи меня не расспрашивал, а

к слову как-то не приходилось. Теперь, как видишь, пришлось.

- 11 -

Так что можешь не волноваться: вряд ли этот человек был

настоящим мертвецом, который пришел к нам в поисках

своего странного светящегося бога. Скорее, просто спящим

адептом веры в ослепительный белый свет, которому

приснилось, будто он умер, а бог почему-то от него прячется.

Наверное, это довольно неприятный сон, но бывают кошмары

и похуже. Что с ним, кстати, сейчас?

– Исчез, – сказал я. – Прежде, чем я успел придумать, что

можно для него сделать. Я себя за это уже съел с потрохами,

но если все, как ты говоришь, получается, ничего особо

ужасного не случилось. Этот тип просто проснулся у себя

дома. Может, даже не помнит ничего. Но я все равно дубина,

это факт. Единственный человек в этом Мире, способный

понять, что означает маниакальное стремление к белому

свету, по счастливому стечению обстоятельств оказался рядом

с беднягой и не смог…

– Но что именно ты должен был смочь?

Я развел руками.

– Как минимум как-то его успокоить, чтобы сам не боялся и

другим жить не мешал. А в идеале проводить…

– Куда? – потрясенно спросил Джуффин. – Куда ты собрался

его провожать, сэр Макс? К выдуманному богу?

– Ну а вдруг он не выдуманный, а действительно есть? И даже

иногда именно так и выглядит? Для начала, наверное,

пришлось бы это как-нибудь выяснить. Уверен, та же леди

Сотофа должна знать подобные вещи. А если бога именно

такой модификации все-таки нет, придумать, что можно

сделать, чтобы он появился. Не представляю как, но…

– Вот это, я понимаю, мания величия! – восхитился шеф. –

Видывал я много колдунов, свихнувшихся от сознания

собственного могущества. Но ни один из них не считал, будто

ему по силам создавать специальных загробных богов для

каждого нуждающегося покойника. Это ты, конечно, молодец.

Всех переплюнул.

– Да ладно тебе, – вздохнул я. – Никакая это не мания

величия. Просто специфический опыт человека, у которого то

и дело случайно получаются разные странные вещи.

Непонятно как. Ладно, как минимум я мог бы успокоить этого

- 12 -

беднягу, рассказав ему какую-нибудь утешительную байку, их я

сочинять мастер. Но пока я разбирался, что к чему, он исчез.

Так никем и не утешенный, только вусмерть перепуганный

нашими бравыми полицейскими, которых он, готов спорить,

принял за демонов ада, чья задача сбить с толку всякого

начинающего мертвеца. Это, как ни крути, мой

профессиональный провал.

– Несмываемый позор, – согласился Джуффин. И, конечно,

заржал.

И я тоже с ним за компанию, от облегчения. Я же правда

думал, к нам приблудился какой-то особо невезучий мертвец,

и теперь, чего доброго, оправился в бездну небытия из-за

меня, дурака.

– Ну, по крайней мере, одно доброе дело ты сегодня сделал, –

отсмеявшись, сказал шеф. – Спас этот Мир от моей лютой

тоски. Я теперь еще долго не затоскую, при всем желании.

Просто физически не смогу.

– Ладно, – вздохнул я, – насчет ослепительного белого света

ты меня более-менее успокоил. А вот…

– То есть и это еще не все? – изумился Джуффин. – В гроб ты

меня загонишь. А там уже небось поджидает этот твой

сияющий бог. Вы с ним заранее сговорились.

Он не слишком старательно изображал досаду. Ясно, что на

самом деле шеф был только рад: при всех моих недостатках я

все-таки гораздо привлекательней самопишущих табличек. И

поправок к судебному законодательству у меня на лбу можно

не писать.

– Но остальное не так смешно, – честно предупредил я. – И

лично мне здорово не нравится. Вот, например, леди Кекки

Туотли несколько раз видела меня во сне…

– Бедная девочка, – ухмыльнулся шеф.

– Да не то чтобы такая уж бедная. В смысле это не

романтическая история. Никто никому на сердце не наступал.

– Еще чего не хватало. Кекки, хвала Магистрам,

здравомыслящий человек. И отлично знает, кого из нас под

каким соусом следует употреблять.

– Вот именно. Однако это не помешало ей несколько раз

увидеть меня во сне, что само по себе действительно

- 13 -

невелика беда. Плохо, что в этих сновидениях я был какой-то

подозрительно умный. Давал ей советы, она говорит, крайне

своевременные. Хуже того, учил каким-то вещам, о которых,

боюсь, сам представления не имею. Вроде одновременного

присутствия в двух местах. Кекки клянется, что наяву даже не

понимает, как к этому подступиться; надеюсь, так оно и есть.

При этом о собственных выходках я узнал от нее. Ни хрена об

этом не помню. И наверное можно даже не говорить, что ни о

чем таком не помышлял. В голову не пришло бы учить чему

нибудь Кекки. И всех остальных.

– Остальных? – почему-то обрадовался Джуффин.

– Поучительные сны с моим участием не ей одной снятся.

Есть и другие жертвы.

– В любом случае хорошо, что ты теперь об этом знаешь, –

сказал шеф.

Вид он имел не встревоженный, а чуть ли не заскучавший.

Спасибо, хоть не зевнул.

– Так ты, получается, в курсе?

– Хорош бы я был, если бы не. Не бери в голову, в кои-то веки

это не твоя любимая проблема утраты контроля над

собственными поступками. И вообще не проблема. Им снится

не сегодняшний сэр Макс, а тот, кем ты когда-нибудь станешь.

И овладеешь полезным древним искусством сниться против

течения времени; подозреваю, из одного только пижонства. В

любом случае я был рад получить столь наглядное

подтверждение, что рано или поздно из тебя гарантированно

выйдет толк.

– Но откуда ты?.. – начал было я, но осекся на полуслове.

Все-таки Джуффин есть Джуффин. Один из самых

могущественных колдунов в этом Мире. И одновременно

идеальный начальник Тайного Сыска, от него ничего не

скроешь, хоть на другой край Вселенной беги. Глупо то и дело

об этом забывать только потому, что мы перешли на «ты».

– Откуда я все это знаю? – закончил за меня шеф. – Да

оттуда, что сам насторожился, когда этот не в меру умный и

подозрительно опытный сэр Макс стал сниться Нумминориху с

полезными и поучительными лекциями, причем еще в ту пору,

когда мы здесь понятия не имели, где ты, что с тобой

- 14 -

происходит и жив ли вообще. Я всерьез опасался, что

мальчишку взял в оборот какой-нибудь хищник из тех, что

охочи до силы начинающих колдунов. Являться своим

жертвам во сне таким существам обычно проще, чем наяву. А

уж прикинуться кем бы то ни было вообще не проблема.

Естественно, я стал выяснять, что происходит. Выяснил и

полностью успокоился на твой счет, раз и навсегда. Мало того,

что ты, оказывается, проживешь достаточно долго, чтобы

успеть поумнеть, так еще и чувство ответственности

отрастишь, как отсюда до Арвароха. Что, впрочем, как раз

вполне предсказуемо, ты уже сейчас рвешься всех вокруг

опекать. Начиная с генерала Бубуты Боха, которого ты по

прежнему исправно снабжаешь сигарами, хотя с тех пор как

его заместителем стал Трикки Лай, никакого практического

смысла в поддержании дипломатических отношений с

руководством Городской Полиции не осталось. Трикки, добрая

душа, совершенно бесплатно с нами дружит.

– Просто бедняга успел привыкнуть к сигарам и очень без них

тосковал, пока меня не было в Ехо, – объяснил я. – Абилат

говорит, Кристаллы Утешения килограммами ему прописывал,

но не то чтобы радикально помогло. А взять эти грешные

сигары негде, только меня попросить. Обучить Бубуту

добывать нужные вещи из Щели между Мирами я точно не

возьмусь. И сэр Маба Калох тоже не возьмется, я спрашивал.

Он даже почти не смеялся, решил, что я не в себе. Значит

придется снабжать Бубуту сигарами до скончания века, а что

делать? Я же сам его ним пристрастил.

– Вот-вот, именно так и выглядят первые симптомы

обострения ответственности, – усмехнулся Джуффин. – Всем

еще весело, но пациент уже обречен.

– Ладно, – вздохнул я, – в любом случае новость скорее

хорошая. Всегда мечтал прожить пару миллионов лет, а

быстрее я все-таки вряд ли поумнею.

– Не выдумывай, – отмахнулся шеф. – Первой тысячи обычно

всем хватает. Но, к счастью, прибавление ума совершенно не

повод ложиться и помирать, после этого становится только

интересней. А теперь проваливай. С тобой по-прежнему

чрезвычайно занятно, но эту работу, – он выразительно

- 15 -

постучал пальцем по верхней в куче табличек, – за меня никто

не сделает.

– Только еще один вопрос, – поспешно сказал я. –

Практический.

Джуффин нетерпеливо поморщился, но согласился:

– Давай свой вопрос.

– Когда я научился ходить Темным Путем…

Шеф с видом мученика возвел глаза к потолку – дескать, так и

знал, придумал себе проблему на ровном месте! Ты бы еще

на отсутствие аппетита пожаловался.

Но сбить меня с толку ему не удалось.

– Меня научил Шурф, если ты помнишь, – сказал я. – И, как

это ему свойственно, очень хорошо все объяснил: какие в

этом деле бывают трудности и проблемы, и какие из них меня

не касаются, а о чем, напротив, нельзя забывать. Только один

момент он не прояснил, просто не сообразил, что его надо

как-то специально оговаривать. Обычно так всегда бывает с

самыми простыми вещами, о которых, как мы уверены, знают

абсолютно все.

– Ты о чем? – нахмурился Джуффин.

– О том, что Темным Путем можно прийти только в заранее

выбранное место. А не к какому-то конкретному человеку,

который неизвестно где находится. Поначалу я об этом не

задумывался и отлично добирался до всех, кто был мне

нужен.

– Да, я обратил на это внимание. Надо сказать, изрядно

удивился, но решил делать вид, будто так и надо. Очень

полезное умение, зачем тебе знать, что ты делаешь

невозможное? Чего доброго, поверишь мне на слово и

перестанешь. Я правильно понимаю, что этим в итоге дело и

кончилось?

– Вот именно. Я сам стал задумываться: как же так? Зачем

тогда нужна работа Мастера Преследования, Большое

Заклинание Призыва и все остальные хитроумные способы

поймать того, кто скрывается, если можно просто прийти к

нему Темным Путем? Почему никто так не делает? Начал

расспрашивать и внезапно выяснилось, что Темный Путь

всегда прокладывают между человеком и выбранной им

- 16 -

точкой в пространстве, а не между человеком и человеком, как

я полагал. Сэр Шурф объяснил мне, какова природа этого

явления. Ну, что для осуществления настолько

крупномасштабной трансформации материи нашему сознанию

недостаточно зацепиться вниманием за другое человеческое

сознание. Сознание просто слишком эфемерно, чтобы стать

опорой, тут нужно что-то гораздо более плотное, незыблемое,

в идеале – сама земля. Шурф мне даже схему закрепления

потока внимания на объекте устремления нарисовал.

– Это он зря, – меланхолично заметил Джуффин.

– Ну так я сам его попросил. Хотел разобраться. А Шурф

физически не способен сделать что-либо на тяп-ляп. И раз уж

взялся, то позаботился, чтобы до меня дошло. Это было

непросто, но он справился. Я все понял и тут же утратил

счастливую способность добираться Темным Путем до нужных

мне людей. Нелепо, но это так. Весной, когда мы с

Нумминорихом за Карвеном Йолли по пригородам гонялись,

мне очень не хватало утраченного умения – ррраз! – и

оказаться рядом с ним. И вот прямо сейчас, пока я этого

беднягу, поклонника белого света по всем трактирам искал. И

еще много раз. Пробовал, старался – ни хрена не выходит.

Когда речь о знакомом, оказываюсь возле его дома или там,

где мы в последний раз виделись. А когда о незнакомом, в

месте, название которого более-менее созвучно с его именем

фамилией или хотя бы начинается на ту же букву; почему это

чаще всего оказывается какая-нибудь глухая гугландская

деревня, отдельный вопрос… Обидно – передать не могу.

Получается, мне лучше вообще ничего не знать о

мироустройстве? Чтобы вконец не разучиться колдовать?

– Да, невежество долгое время являлось одной из важнейших

составляющих твоего могущества, – серьезно согласился

Джуффин. – Но было бы ошибкой полагаться на него и

впредь. Хотя бы потому, что от знаний не убережешься. Не

станешь спрашивать, все равно найдется умник, который

расскажет. Или просто случайно что-то где-то услышишь – и

что, все? Гораздо более достойным путем мне кажется

способность перешагнуть через знание. То есть сперва ты

узнаешь правила, а потом учишься действовать вопреки им.

- 17 -

Каждый раз говоришь себе: «Это для всех остальных

невозможно, а для меня – вполне». И дело в шляпе. Я сам

всегда так делаю. И тебе советую. У тебя точно получится, ты

упрямый. Надо только нос повыше задирать. В смысле

считать себя лучше всех. Но не ради сомнительного

удовольствия стать надутым индюком, а исключительно в

интересах дела. Гордыня вообще отличная штука, если

правильно ее применять.

Я даже рассмеялся от неожиданности.

– Какой отличный совет! Надо будет попробовать. Что-что, а

хвастаться я всегда умел.

– Хвастаться дело хорошее, – вздохнул шеф. – Но не совсем

то, что в данном случае требуется. Важно наедине с собой ни

на минуту не забывать, что ты неописуемо крут. А с этим у

тебя как раз проблемы. Ты всегда был до смешного скромным

молодым человеком. Самокритичным и очень чувствительным

к похвалам. Это показатель. Того, кто твердо уверен в своем

могуществе, комплименты только раздражают: да кто вы все

такие, чтобы меня хвалить? Впрочем, как ты себя ведешь с

окружающими, не имеет особого значения. Главное – твердо

знать: то, что считается невозможным для других, легко

получится у тебя. Тем более, что в твоем случае это чистая

правда, таких как ты действительно больше нет. Ты у нас со

странностями, так уж получилось. И доказательств

собственной исключительности у тебя более чем достаточно,

чтобы разобраться с такой ерундой, как Темный Путь.

– А ты умеешь добраться Темным Путем до нужного

человека? – спросил я.

– Нет, – спокойно ответил Джуффин. – Но только потому, что

до сих пор мне не приходило в голову поставить перед собой

такую задачу. Не было большой необходимости. Все-таки я, в

отличие от тебя, Большое Заклинание Призыва давным-давно,

еще в Кеттари освоил. И талант Мастера Преследования у

меня, хвала Магистрам, врожденный, как у большинства

потомков шимарских охотников, а в Сердце Мира такие

способности обычно обостряются даже без дополнительных

усилий, сами собой. И еще… Впрочем, это совершенно

неважно. Есть предложение: давай заключим пари, кто раньше

- 18 -

научится. С проигравшего сто корон.

– Это называется – грабить среди бела дня беззащитных

сирот, – мрачно сказал я.

– Не прибедняйся. У тебя фора: ты этот фокус уже

проделывал. А что потом разучился, невелико горе, главное,

опыт есть. А я пока даже не знаю, с чего начинать. И

неотложных дел у меня примерно в три тысячи раз больше.

Это еще кто кого собрался грабить, сэр Макс.

– Ладно, – согласился я. – После того, как своими глазами

увижу, что у тебя получилось, снова поверю, что это хотя бы

теоретически возможно, а там глядишь и сам смогу. За такое

ста корон не жалко. Договорились. Пари.

– Интересно, на сколько надо было поспорить, чтобы

разбудить в тебе настоящий азарт?

– Минимум на мою голову. Но, чур, ты этого не слышал. А то,

чего доброго, однажды уговоришь.

С этими словами я все-таки вымелся из его кабинета. Надо

сказать, изрядно успокоенный по всем пунктам. Сэр Джуффин

Халли, самый опасный человек в Соединенном Королевстве

согласно не только дурацкому газетному опросу, но и

некоторым неумолимым фактам, всегда действует на меня как

мощный транквилизатор. И это тоже неумолимый факт.

 

* * *

– У тебя все в порядке? – спросил я.

– Конечно, – ответила Базилио и адресовала мне такой

печальный взгляд, что будь на моем месте обычный кровавый

тиран и безжалостный убийца, его сердце было бы разбито.

Возможно, навек.

Но меня такой ерундой не проймешь.

– Опять ответ не сходится?

Базилио скорбно кивнула. Ее борьба с задачником для

средней школы продолжалась уже не первый день и шла с

несколько более переменным успехом, чем ей самой хотелось

бы.

– Даже куанкурохские головоломки проще, – пожаловалась

она.

– Вряд ли, – сказал я. – Подозреваю, эти задачки не сложны,

- 19 -

а, наоборот, слишком просты для тебя. Для их решения не

нужны ни парадоксальный ум, ни воображение, ни интуиция.

Только знание правил и четкое понимание, когда какое

следует применять. А школьные правила ты не учила.

– Не учила, – подтвердила Базилио. – Поэтому их приходится

угадывать. В смысле логически выводить из решения, которое

оказалось правильным.

– Ничего себе! – присвистнул я. – И что, получается?

– Иногда, – вздохнула она. – А иногда бывает, в голову

приходит решение, за которым стоит такое красивое правило,

хоть на стене его записывай, чтобы перечитывать и

радоваться. А потом проверяешь ответ, а он неправильный.

Не сходится! И значит, красивого математического правила на

самом деле не существует. Ужасно обидно! И почему-то, как

назло, подтверждаются самые неинтересные правила.

Которые даже запоминать не хочется. Оказывается,

математика – совсем не такая захватывающая наука, как мне

представлялось.

В глубине души я всегда это подозревал. Но каких бы

бессердечных злодеев ни показывали мне время от времени в

зеркале, мерзавца, способного обрубить крылья увлеченному

новичку, среди них не было никогда. А если однажды

появится, я лично его придушу, по примеру арварохских

воинов-самоубийц.

Поэтому я возразил:

– Это только школьный курс не особо захватывающий. Самое

интересное начинается позже, когда азы благополучно

усвоены. По крайней мере, так говорят.

Кто бы сказал, что однажды мне придется держать речь в

защиту математики, ни за что бы не поверил. Но жизнь в

магическом мире еще и не до такого цугундера доведет.

– Поэтому на твоем месте я бы забил на дурацкие школьные

задачники и взялся бы за какие-нибудь трактаты, написанные

полоумными профессорами для других таких же полоумных

профессоров, – заключил я. – Если уж все равно обречен ни

хрена не понимать, пусть это «ни хрена» будет по-настоящему

сложное и увлекательное.

– Мне близок такой подход, – согласилась Базилио. – Но с

- 20 -

безумными трактатами придется повременить. Сейчас мне

надо подготовиться к вступительным экзаменам в Королевский

Университет.

Я так и сел. То есть действительно сел. В кресло. Хотя

совершенно не планировал задерживаться в гостиной. Список

имевшихся у меня веских причин, серьезных поводов и просто

приятных предлогов выйти из дома внушал уважение даже

мне самому. Но ничего не поделаешь, пришлось им пойти

прахом. Знакомый, неоднократно протоптанный маршрут.

– Ты это серьезно? – наконец спросил я.

– А что, не надо? – встревожилась Базилио. – Ты против?

И угрожающе шмыгнула носом, наглядно демонстрируя

готовность зареветь.

Это притом, что уж кому-кому, а ей я вообще ни разу в жизни

ничего не запрещал. Даже когда девочка наша была

ужасающим с виду василиском с головой индюка, рыбьим

туловищем, лисьим хвостом и прочими интересными

подробностями. Каковым, строго говоря, и осталась, просто

выглядеть стала немного получше, несмотря на то, что ее

постоянным советчиком по части выбора гардероба был, есть

и, боюсь, навсегда останется сэр Мелифаро. Потому что я

даже это не способен ей запретить.

– Эй, ты чего? – улыбнулся я. – Как я могу быть против? Кто

меня вообще спрашивает? Это же твоя жизнь. К тому же

государственным преступлением учеба в Королевском

Университете совершенно точно не является. Если бы в

Кодекс Хрембера внесли соответствующую поправку, я бы

знал. Просто удивляюсь, что ты мне до сих пор ничего не

сказала.

– Да я бы сказала. Но тебя дома очень долго не было, –

напомнила Базилио.

Строго говоря, это не совсем так. Дома я исправно появлялся.

Но вступить в контакт с моим разумом в эти прекрасные

моменты и правда было несколько затруднительно. Потому

что, по свидетельствам очевидцев, обычно я сперва засыпаю,

а уже потом в порыве лунатического энтузиазма отправляюсь

Темным путем в свою спальню, сонно бормоча, что человек

должен спать дома. Потому что я консерватор и домосед. В

- 21 -

глубине души. Где-то на самом дне ее пропасти.

– Ладно, – сказал я. – Учеба в университете, если верить

всему, что я об этом слышал, далеко не самое худшее, что

может произойти с человеком. Знаю кучу людей, с которыми

это случилось; вроде бы все выжили. Но зачем так спешить?

Лично я бы на твоем месте еще пару дюжин лет бездельничал

в свое удовольствие. Неужели ты уже заскучала?

– Нет, что ты! – серьезно возразила Базилио. – Мне

рассказывали, что такое скука, а Дримарондо любезно зачитал

мне соответствующую словарную статью; честно говоря,

сомневаюсь, что мне когда-нибудь доведется испытать это

необычное ощущение. Просто сэр Шурф сказал, что мне

следовало бы серьезно подумать о получении образования. И

предпринять соответствующие шаги.

Ага. Вот оно что.

– Ну знаешь. Если все начнут делать все, что говорит сэр

Шурф… – на этом месте я умолк, потрясенный масштабами

услужливо нарисованной моим воображением катастрофы:

идеального, совершенного мира, где безупречные существа,

крайне отдаленно напоминающие живых людей, вдохновенно

совершают разумные поступки в режиме нон-стоп, прерываясь

только ради философских диспутов и чрезвычайно полезных

дыхательных упражнений. И отросшие от такого образа жизни

ангельские крылья трепещут на умеренно свежем, аккуратном

и дисциплинированном ветру. В столь умиротворяющей

апокалиптической обстановке мой друг наконец-то сможет

спокойно лежать на пляже, не отвлекаясь на исправление

бесчисленных несовершенств мира, а больше ему для счастья

ничего не требуется. Он, можно сказать, аскет.

– Сэр Шурф чрезвычайно убедительно аргументировал, –

заметила Базилио.

– Что-нибудь о необходимости получения

систематизированных знаний, способствующих формированию

глубокого мышления? – вздохнул я.

– Ну, это, наверное тоже, – неуверенно сказала Базилио. – Но

в основном он упирал на то, что мне следует воспользоваться

возможностью получить уникальный опыт беспечной

студенческой жизни: толпы веселых приятелей, дурацкие

- 22 -

ссоры по пустякам, счастливые примирения, бесконечные

споры о смысле жизни, незаметно превращающиеся в

вечеринки, подготовка к экзамену в последнюю ночь и все в

таком роде. Сказал, будь он сейчас юным бездельником вроде

меня, ни за что не упустил бы шанс так весело провести пару

дюжин лет. Тем более, что магии в этом доме меня все равно

как-нибудь да научат, а вот беспробудно пьянствовать и

безответственно флиртовать с кем попало – вряд ли. Для

этого ты слишком серьезный человек.

– Так и сказал? – изумился я.

– Примерно так. Наизусть его речь я, к сожалению, не

выучила.

– Это ты зря. Изумительный вышел бы компромат на Великого

Магистра Ордена Семилистника. Продали бы его «Суете Ехо»

за тысячу корон и жили бы потом припеваючи… Впрочем,

ладно, и так не особо бедствуем. Но насчет беспробудного

пьянства он все-таки погорячился. Ты же даже обычную

человеческую еду не ешь. Только иллюзорную.

– Ну так иллюзорное вино тоже можно наколдовать, –

отмахнулась Базилио. – Хотя дело, как я понимаю, не в самом

вине. А в атмосфере студенческих вечеринок. Сэр Шурф

говорит: лучшее, что мы можем сделать для своего сознания –

предоставить ему как можно более разнообразный жизненный

опыт. И почему бы не начать с приятного, если уж

обстоятельства не препятствуют.

– Дело говорит, – согласился я. – По существу мне возразить

нечего. Я и сам, честно говоря, с удовольствием стал бы

студентом, да на вступительных экзаменах провалюсь. У тебя

гораздо больше шансов.

– Я так уже не думаю, – мрачно сказала Базилио. – Во всяком

случае, не в этом году. За лето я точно не подготовлюсь. Все

говорят: легко, легко. А я даже не знаю, с чего начинать!

– Я тоже не знаю. И хотел бы тебе помочь, но только с толку

собью… Но слушай! В этом Мире полно людей, которые

прекрасно знают, с чего следует начинать подготовку к

вступительным экзаменам. И на каком месте ее заканчивать,

чтобы не сойти с ума. Получается, тебе просто нужен такой

человек. Репетитор. В смысле учитель. Или даже несколько,

- 23 -

по числу предстоящих экзаменов.

– А что, бывают такие люди? – удивилась Базилио. – А где с

ними можно познакомиться? И как уговорить, чтобы помогли?

– Совершенно точно бывают. И уговаривать их особо не

нужно, достаточно заплатить. Это же просто профессия.

Нумминорих наверняка может порекомендовать кого-нибудь

стоящего. Я с ним пого… Нет, лучше сама поговори.

– Потому что ты забудешь? – вздохнула Базилио.

Я развел руками. Дескать, все правильно понимаешь.

И был таков.

Это было мое первое лето в Ехо после очень долгого

отсутствия. И я вовсю наверстывал упущенное, которое,

разумеется, невозможно наверстать. Но все равно хочется. И

желание это неодолимо. И счастье, когда на него не хватает

времени, ощущается почти как беда, но все равно остается

счастьем, таким огромным, что ни в одного живого человека

не поместится, будь он хоть сто раз угуландский колдун. И

жизнь от всего этого становится совершенно невыносимой.

Невыносимо прекрасной, но кому от этого легче.

Уж точно не мне.

Тем не менее, я кидал и кидал дрова в эту топку. Больше, еще

больше всего – новых впечатлений, работы, друзей,

заклинаний, зрелищ, прогулок, загадок, требующих

немедленной разгадки, путешествий, трактиров, удивительных

сновидений, книг, задушевных ночных разговоров, леденящих

кровь тайн и банальных ежедневных открытий, неизбежных

для новичка, каковым я, строго говоря, все еще остаюсь.

Я хочу сказать: еще никогда в жизни я не был настолько

занятым человеком. Даже в те ужасные (но все равно

блаженные) времена, когда сэр Джуффин Халли регулярно

объявлял, что еженощные дежурства в Доме у Моста вовсе не

дают мне права отсутствовать на службе днем. Однако спал я

в ту пору, пожалуй, все-таки побольше, чем сейчас, – по той

простой причине, что друзей, приятелей и просто знакомых у

меня было гораздо меньше. И трактиров, регулярно

появляться в которых я считал своим долгом, раз-два и

обчелся. И ходить Темным Путем я еще не умел, а значит, был

- 24 -

избавлен от мучительной необходимости ежедневно выбирать,

на берегу какого из морей мне нынче угодно любоваться

закатом. И еще великое множество наслаждений, включая

регулярное хождение по потолку было мне в ту пору

совершенно недоступно. Что само по себе, конечно, довольно

досадно, но на практике способствовало душевному покою и

долгому крепкому сну – по большей части, в положении сидя,

но этому искусству я научился, можно сказать, мгновенно. С

полпинка.

Спать на ходу с открытыми глазами, поддерживая более

менее осмысленный диалог, оказалось гораздо трудней. Я

пока не справляюсь.

В общем, нет ничего удивительного, что, когда несколько дней

спустя Базилио спросила, разрешу ли я ее учительнице

приходить в Мохнатый Дом или им следует подыскать другое

место для занятий, я сперва вообще не понял, о чем речь.

– Что за учительница? Чему она собирается тебя учить?

– Математике, конечно, – вздохнула Базилио. – Сочинение по

истории Соединенного Королевства я, пожалуй, и без

дополнительной подготовки как-нибудь напишу; Дримарондо

говорит: там на самом деле всего-то и надо –

продемонстрировать связность мышления, общую эрудицию и

умение управляться с самопишущими табличками, на

остальное смотрят сквозь пальцы. А вот математика…

Тогда я наконец сообразил, что речь о вступительных

экзаменах. Похоже, Базилио твердо вознамерилась

побороться за право участвовать в студенческих попойках.

– В своем кабинете ты можешь принимать вообще кого угодно,

включая портовых нищих и беглых владык Арвароха, – сказал

я. – Но в гостиной – только тех, кто понравится мне и собакам.

Мнение кошек по-хорошему тоже следовало бы учитывать, но

тогда в этом доме не останется никого кроме тебя.

– Ну, конечно, мы будем заниматься в кабинете! – просияла

Базилио. – Но вообще она, по-моему, симпатичная. Хотя,

конечно, очень строгая. Почти как ты.

Я был потрясен столь высокой оценкой. Стать образцом

строгости, пусть даже в глазах отдельно взятого юного

- 25 -

чудовища я, честно говоря, даже не мечтал. Просто не мог

вообразить столь головокружительную карьеру.

– Я имею в виду, при первом же взгляде на нее сразу ясно:

если ей что-нибудь придется не по нраву, всем конец, –

пояснила Базилио. – Но к тебе я довольно быстро привыкла,

значит и с леди Тайярой как-нибудь сумею поладить.

– С леди Тайярой, – повторил я. Просто чтобы занять делом

свою нижнюю челюсть, которая так и норовила отвиснуть. И

ее можно понять.

– Леди Тайяра Ката, – кивнула Базилио. – Нумминорих

говорит, она способна научить математике даже равнинного

крёггела[4].

– А что, равнинные крёггелы от природы неспособны к точным

наукам?

– Доподлинно это неизвестно. Просто до сих пор не было

возможности проверить. Говорят, у равнинных крёггелов

настолько вздорный характер, что стоит им услышать:

«Дважды два четыре», – тут же начинают спорить: «С какой

это стати четыре? Что за чушь? Кто тебе такую глупость

сказал?» – и это, сам понимаешь, несколько затрудняет

дальнейшее обучение.

Я был вынужден признать, что, скорее всего, так и есть.

– Тем не менее, Нумминорих совершенно уверен, что леди

Тайяра смогла бы найти подход даже к равнинным крёггелам –

при условии, что они сами к ней пришли бы. Гоняться за ними

по болотам она ни за что не станет. Вероятно, именно по этой

причине среди выдающихся математиков Соединенного

Королевства ни одного равнинного крёггела пока нет, –

завершила Базилио.

– Если ты собиралась повернуть разговор так, чтобы я захотел

познакомиться с этой леди, у тебя отлично получилось, –

сказал я. – Обожаю женщин, которые не гоняются по болотам

за крёггелами. В наше время такие большая редкость! Когда у

вас первый урок?

– Вот уже… – она ловко поймала панически мечущиеся по

столу часы; даже думать не хочу, кто и зачем их так жестоко

заколдовал, – буквально через десять минут. Я хотела

спросить разрешения раньше, но…

- 26 -

– Меня не было дома, – вздохнул я. – А ты никак не могла

решить, достаточно ли серьезен этот вопрос, чтобы

воспользоваться Безмолвной речью, которую я терпеть не

могу. Имей в виду, я высоко ценю твою деликатность. И

смотрю на тебя совсем не сердито, а просто с ужасом и

отчаянием человека, которому предстоит неотвратимое

знакомство с учительницей математики. Я их с детства боюсь.

– Правда? – изумилась Базилио. – Тогда знаешь что?

Спрячься в башне. Я ее туда не пущу!

– Спасибо, друг, – улыбнулся я. Рад, что ты готова меня

защитить. Но тогда я умру от любопытства. А умирать мне

сейчас никак нельзя. Кучу народу подведу.

– …Вижу вас как наяву, – сказала леди Тайяра Ката. И

буквально на миг прикрыла глаза ладонью.

По этому жесту можно довольно много понять о незнакомом

человеке. Дети и приезжие, недавно познакомившиеся с

нашими правилами хорошего тона, стараются выполнить

ритуал правильно, честно зажмуриваются и руку от глаз не

убирают, пока не договорят приветственную фразу; я сам

поначалу так делал, чего уж там. Военные и полицейские

резко поднимают руку и растопыривают пальцы, стараясь

закрыть все лицо; Королевские придворные, напротив,

совершают плавное движение, и кисть руки при этом выглядит

почти вызывающе расслабленной. Отставного колдуна из

давно упраздненного Ордена легко опознать по плотно

сжатым напряженным пальцам, выдающим готовность в

любой момент атаковать нового знакомого. Купцы, моряки и

другие деловые люди торопливо взмахивают рукой, обычно

даже не доносят ее до лица, всем своим видом показывают:

мы взрослые люди и знаем цену формальностям. Студенты и

подражающие им старшеклассники обычно разворачивают

руку ладонью наружу, а фразу: «Вижу вас как наяву», –

сокращают чуть ли не до «ву». А вот такой короткий,

небрежный, но элегантный, совершенно естественный жест,

как у леди Тайяры, выдает выходцев из древних

аристократических семей, с чьей точки зрения нынешняя

Королевская династия – безродные провинциальные выскочки,

да и легендарный основатель Соединенного Королевства

- 27 -

Халла Махун Мохнатый не то чтобы особенно родовит. Вслух

они это, ясное дело, даже наедине с собой не произнесут, но

думают достаточно громко. Так, что воздух звенит.

В общем, я сделал вывод, что леди Тайяра Ката то ли

происходит из старинной аристократической семьи, то ли

зачем-то переняла соответствующие манеры. Если так,

преклоняюсь перед ее мастерством. Лично мне эта небрежная

элегантность так и не далась, сколько ни бился. А

вызывавшаяся быть моим инструктором леди Меламори на

четвертом занятии честно призналась, что еще никогда в

жизни не была так близка к убийству на почве затмевающей

разум ярости. Даже когда, нарисовав от скуки карточную

колоду, пыталась научить суровых арварохских воинов играть

в «Крак».

Голос у леди Тайяры был звучный, глубокий и такой теплый,

что мне захотелось немедленно начать учиться математике.

То есть на самом деле совершенно все равно чему, лишь бы

эта женщина говорила со мной, не умолкая.

Но она явно не собиралась услаждать мой слух.

Поздоровалась и равнодушно отвернулась, всем своим видом

показывая, что формальность, ради которой нам пришлось

встретиться, благополучно улажена, и теперь было бы

неплохо, если бы я тоже это осознал и убрался куда-нибудь

подальше.

Я давно привык, что все новые знакомые смотрят на меня с

откровенным любопытством, плавно переходящим в

суеверный восторг, и до сих пор искренне считал, что очень

этого не люблю, так что, по идее, должен был обрадоваться ее

безразличию. Но вместо этого почти всерьез огорчился. Сам

от себя не ожидал.

Леди Тайяра Ката была чрезвычайно интересной особой.

Видимо, из-за голоса она в первый момент показалась мне

высокой и статной; на самом деле учительница едва

доставала до плеча долговязой Базилио. Небольшая, крепко

сбитая женщина средних лет, круглолицая, темноволосая,

кудрявая, таких обычно не замечаешь в уличной толпе,

вернее, просто не отличаешь одну от другой, очень

распространенный в наших краях тип. Однако я сразу понял,

- 28 -

что передо мной незаурядная личность. И, готов спорить,

могущественная ведьма, по крайней мере, потенциально. Что

что, а чужую силу я чую безошибочно. И очень это ощущение

люблю.

Я чуть было не спросил: «Вы уверены, что собираетесь учить

девочку именно математике, а не тремстам Утренним

Смертным Заклятиям?» – но вовремя прикусил язык. Чего

доброго, обидится, откажется иметь с нами дело, и Базилио

будет сутки реветь, уткнувшись в задачник. Нет уж. Пусть

занимаются, а я пока займусь сбором сплетен. Благо мне есть

кого расспрашивать о новых знакомых. И, по удачному

стечению обстоятельств, именно этому неиссякаемому

источнику полезных знаний я давным-давно задолжал

совместный обед.

 

* * *

– Леди Тайяра Ката? Ха! Будь на твоем месте кто-нибудь

другой, я бы сказал, что впервые слышу, но с тобой так шутить

бесполезно. Не оценишь степень абсурда.

Сэр Кофа Йох выглядел чрезвычайно довольным. Он и так-то

не слишком похож на страдальца, особенно когда сидит в

новомодном трактире «Йопс[5] у нас», за обеденным столом,

над которым на высоте вытянутой руки неторопливо кружат

так называемые «маленькие радости дня» – бесплатные

соусы, салаты и пирожки, способные приятно дополнить

любой заказ. Но сейчас Кофа натурально сиял, предвкушая,

как будет меня просвещать.

Его можно понять, я – благодарная аудитория. Мало того, что

не знаю общеизвестных фактов, так еще и не стесняюсь в

этом признаваться. И в рот рассказчику смотрю качественно, в

смысле искренне погибаю от любопытства. И перебиваю

исключительно от избытка энтузиазма. Сам бы за такого

слушателя дорого дал.

– С этой леди связан один из самых громких скандалов

начала Эпохи Кодекса, – объяснил Кофа. – Ну и сама по себе

она выдающаяся личность. Примерно шестьсот лет назад

леди Тайяра Ката была одной из самых великих математиков

своего времени.

- 29 -

– Сколько-сколько лет назад?

– Кончай придуриваться, сэр Макс. А то ты не знаешь, что для

мало-мальски могущественного человека это вообще не

возраст.

– Знаю. Теоретически. Но до сих пор не привык.

– Ладно, дело хозяйское. Хочешь по сто раз на дню

удивляться всякой ерунде, удивляйся на здоровье. Однако

интересно в данном случае не то, сколько лет прожила на

свете леди Тайяра, а то, что в один прекрасный день она

внезапно оставила мужа с тремя дочками и свою кафедру в

Университете, где ей поклонялись примерно как арварохцы

Мертвому Богу, разве только самоубийств в ее честь не

совершали, но к тому шло. И поступила в Орден Посоха в

Песке на правах простой послушницы. Что, впрочем, само по

себе не так уж удивительно: призвание есть призвание. Я хочу

сказать, когда магия решила взять тебя в оборот, не

отвертишься. Все бросишь и побежишь к первому

попавшемуся пройдохе, который вызовется научить тебя хотя

бы азам. Вот и леди Тайяра бросила; впрочем, побежала она

не куда попало, а в более-менее разумном направлении.

Орден Посоха в Песке в ту пору был в силе, при этом их устав

не отличался особой строгостью, особенно для Орденских

женщин, которые с превеликим удовольствием вели

насыщенную светскую жизнь. В смысле блистали на приемах,

заводили романы и вообще развлекались вовсю; тем не

менее, среди них было много действительно выдающихся

мастериц. Что лишний раз доказывает: отречение от Мира

вовсе не обязательное условие становления могущественной

ведьмы, а просто дополнительное удовольствие для тех, кому

успела надоесть житейская суета. Что касается леди Тайяры,

послушничество не помешало ей продолжать заниматься

математикой; по крайней мере, свои самые знаменитые

трактаты «Заклинание как совершенное число[6]» и «Дробные

степени силы» она опубликовала уже после вступления в

Орден. Между прочим, я сам когда-то учился по этим книгам и

почерпнул из них немало полезных сведений, причем не

столько о собственно математике, сколько о многообразии

методов подхода к изучению магии – если уж у кого-то

- 30 -

получается описывать эти таинственные процессы при

помощи математических формул, значит можно вообще все;

для юнца, на чью долю не досталось выдающихся учителей,

это довольно важное и полезное практическое открытие.

Впрочем, я увлекся, извини.

– Всегда бы вы так увлекались! – искренне сказал я. – Ужасно

это все интересно. «Дробные степени силы», мама дорогая!

Чокнуться можно, что у некоторых людей творится в голове. И

этот факт почему-то делает меня счастливым. Хотя, конечно,

обидно, что лично я вряд ли когда-нибудь пойму всю эту

восхитительную хрень.

– Зато ты хороший практик, – утешил меня Кофа. – К тому же

тебе только что принесли отличный рыбный пирог. Тоже в

своем роде «восхитительная хрень», причем вполне доступная

твоему пониманию. В столице мало кто умеет достойно

готовить морскую рыбу, нашим поварам привычней иметь дело

с речной. Но хозяйка этого заведения сманила к себе одного

из лучших гажинских поваров, за что лично я очень ей

благодарен. Соскучился по тамошней кухне, а ходить Темным

путем, сам знаешь, терпеть не могу.

Я сочувственно кивнул. У сэра Кофы непростые отношения с

Истинной магией. Он даже говорить о ней подолгу не любит.

Искусство Темного пути, которое теоретически считается

своего рода переходной ступенью от традиционной

Угуландской Очевидной магии к Истинной, он все-таки освоил,

но применяет это умение только в случае крайней

необходимости. Говорит, настроение от него портится. Если

для дела надо, можно потерпеть, но мотаться по разным

городам и странам в поисках экзотических развлечений –

никакого удовольствия. Чертовски досадно, но помочь ему я,

увы, не могу. С другой стороны, Кофа и не просит о помощи, а

значит, говорить тут не о чем. Лучше уж о достоинствах

здешней кухни. Или о леди Тайяре Ката, чем она хуже

рыбного пирога.

– Ну и что было дальше? – спросил я. – Вряд ли дробные

степени силы – достаточный повод для грандиозного

скандала. Что наша леди натворила?

– Да много чего, – ухмыльнулся Кофа. – Началось с того, что в

- 31 -

один прекрасный день леди Тайяра Ката покинула Орден

Посоха в Песке, которому посвятила почти четыреста лет

жизни, и перешла в Орден Решеток и Зеркал. Вот ты сейчас

не удивился, а напрасно! Редчайшее событие по тем

временам. Просто покинуть Орден – такое, конечно,

случалось. Я сам в свое время вышел из Семилистника, когда

понял, что мне там нечего ловить[7]. И даже отношений ни с

кем особо не испортил. Но демонстративно перейти из одного

Ордена в другой – подобные случаи по пальцам пересчитать

можно. А чтобы так поступила одна из старших Орденских

женщин – вообще немыслимо. Они обычно или в первый же

год уходят, убедившись, что ошиблись с выбором, или

остаются навсегда. Женщины, как я понимаю, сразу

достаточно глубоко погружаются в практику и снимают такие

сливки, что карьерные соображения и личные отношения с

соратницами быстро утрачивают для них даже подобие

смысла. Вот я, вот магия, вот путь, по которому я иду, все

остальное не имеет значения.

– Мне это очень понятно, – невольно улыбнулся я.

– Тебе только кажется, что понятно. На самом деле ты устроен

ровно наоборот. Во-первых, уж на что, на что, а на личные

отношения с соратниками тебе не плевать до такой степени,

что если завтра мы все внезапно окажемся презирающими

тебя злобными негодяями, ты уйдешь из Тайного Сыска, на

прощание хлопнув дверью так, что небо на землю обрушится.

И никакие соображения о необходимости следовать по

единожды выбранному пути тебя не остановят.

Я даже говорить ничего не стал. И так ясно, что это правда.

– А во-вторых, – продолжил Кофа, – если Джуффин

предложит тебе, к примеру, отправиться в Шиншийский

Халифат на предмет изучения тамошней магии, более-менее

убедительно аргументировав, зачем это нужно, ты скорее

всего поскандалишь для порядка, но все равно

заинтересуешься. И захочешь попробовать. А попробовав,

увлечешься так, что забудешь обо всем на свете. И будешь

потом нам рассказывать, насколько Шиншийская магия

оказалась причудливей нашей Очевидной Угуландской. Что,

впрочем, совершенно не помешает тебе еще через пару лет

- 32 -

заинтересоваться чем-нибудь новеньким.

– Скорее всего так, – согласился я. – Но только при условии,

что это будет именно магия. Вряд ли я теперь когда-нибудь от

нее откажусь.

– Во-о-о-от! – веско сказал Кофа. – Лишь бы магия, а в какой

именно традиции ею заниматься, дело десятое. А для

Орденских женщин обычно важно идти одним и тем же путем,

не сворачивая. Сменить традицию для них все равно что

добровольно рассыпаться в пыль, а потом кропотливо

собирать себя заново из этих пылинок, причем без особой

надежды получить хотя бы не худший результат. Так уж они

устроены – не все подряд, но большинство.

– А леди Тайяра оказалась исключением?

– Получается, так. Сама она объясняла, что просто достигла

предела – не магии как таковой, конечно, а своих

возможностей в рамках конкретной традиции. Ей хотелось

двигаться дальше, а в Ордене Решеток и Зеркал ее ждали с

распростертыми объятиями: заполучить настолько

могущественную и влиятельную перебежчицу – редкая удача.

Даже о своей традиции принимать только девственниц не

вспомнили, а ведь как кичились этим правилом, якобы

принципиально отличавшем их от всех остальных, вспоминать

смешно! Ну, правда, Тайяру не в послушницы взяли, а сразу

ввели в Дальний Зазеркальный Круг или как там у них

называлась шайка самых чокнутых Орденских ведьм…

Бывшие соратницы леди Тайяры так растерялись, когда она

сообщила им о своем решении, что отпустили ее без лишних

разговоров, даже отравить не попытались, только связали

парой дюжин крепких заклятий, чтобы Орденские тайны новым

коллегам не выболтала; помогло это или нет, лично я не в

курсе. Да и какая теперь разница. Давным-давно нет обоих

Орденов, а все их секреты аккуратно переписаны

исследователями истории Угуландской магии на радость

будущим поколениям кабинетных умников.

На этой оптимистической ноте сэр Кофа умолк и занялся

ловлей кружащих над нами соусов, оставив меня терзаться

любопытством. Испепелять рассказчика нетерпеливым

взглядом так, что на нем начинает дымиться лоохи – мой

- 33 -

коронный номер, и Кофа это знает, поэтому пауза была

недолгой. Свою одежду он, хвала Магистрам, бережет.

– Ты вообще имеешь представление, что это был за Орден –

Решеток и Зеркал? – спросил Кофа, благополучно ухватив

нужную склянку. – И какого рода занятиям отдавали

предпочтение входящие в него леди?

– Да не то чтобы, – признался я. – Но одна из них чуть не

оставила меня без головы в самом начале моей карьеры[8].

– Ну, значит, имеешь. И не слишком удивишься, узнав, что

адепты Ордена Решеток и Зеркал уделяли немало сил и

внимания магическим практикам пресечения жизни, иными

словами, искусству убивать. Особых высот в этом деле

достигли женщины Ордена. Ведьмы, по моим наблюдениям,

довольно редко специализируются на убийствах, но если уж

берутся, им нет равных. Женщин Ордена Решеток и Зеркал в

Смутные Времена боялись едва ли не больше, чем мальчиков

Лойсо Пондохвы[9], а это надо было очень постараться.

Однако у них получилось. В частности благодаря Лотерее

Смерти.

– Лотерее? – озадаченно переспросил я.

– Да, именно. Несколько раз в год старейшие Орденские дамы

разыгрывали, кому из горожан предстоит умереть. Выбирали

всего одну жертву, но этого хватало, чтобы поддерживать

горячий интерес населения к их затее. В лотерее вынужденно

участвовали те жители столицы, чьи имена были хотя бы в

одном документе из городского архива – составлять список

самостоятельно леди поленились. Впрочем, в архиве так или

иначе значились практически все горожане, кроме разве что

потомственных бродяг. Много лет город трепетал в ожидании

имени новой жертвы, которой мог оказаться кто угодно: богач,

портовый нищий, новорожденный младенец, знаменитый

знахарь, единственный наследник почтенной фамилии,

садовник, Старший Магистр любого Ордена, Королевский

слуга и даже моряк, совершающий дальний рейс. Смерть

настигала избранника неизбежно: женщины Ордена Решеток и

Зеркал умели убивать на любом расстоянии, так что бежать из

столицы не было особого смысла. Только надеяться, что

пронесет. Я, как ты знаешь, был в Смутные Времена

- 34 -

начальником Правобережной полиции, и эти лотереи стали

моей худшей головной и сердечной болью. Ни разу я не смог

помешать этим ведьмам осуществить задуманное. И вообще

никто.

– А смысл – убивать кого попало, наугад?

– Держать всех в страхе – вот тебе и смысл. Для Эпохи

Орденов вполне обычный. Кого боятся, тот и на коне.

– Жрали они, что ли, этот страх? – сердито спросил я.

Вопрос был риторический, но Кофа кивнул:

– Совершенно верно, именно что «жрали». По крайней мере,

некоторые колдуны умеют извлекать из страха выгоду.

Существует старинный ритуал, позволяющий присвоить часть

силы того, кто тебя боится. Довольно сложный в исполнении,

зато не настолько секретный, чтобы никто не мог о нем

разузнать. Я сам, каюсь, в свое время его разучил…

– Вы?!

– Ну да. А чему ты удивляешься? Я был молод, любопытен,

полон решимости достичь вершин магии, лишен мало-мальски

разумного руководства и, как следствие, кидался на все

подряд. Впрочем, я только раз попробовал, с меня хватило.

Сила, как выяснилось, тоже разная бывает, если не по сути, то

на вкус. И этот вкус мне совсем не понравился. Лучше уж

признать свою никчемность и приятно провести остаток дней в

притонах Куманского Халифата, чем так. Но не все настолько

брезгливы, увы.

– Да уж, – растерянно согласился я.

– Что же касается способности женщин Ордена Решеток и

Зеркал убивать жертву на любом расстоянии, за этим их

удивительным умением, как впоследствии выяснилось, стоял

точный математический расчет. Я имею в виду, что ритм и

темп смертоносных заклинаний изменялись в соответствии с

формулами, выведенными без преувеличения математическим

гением. Для каждого нового случая требовался новый

пересчет, так что заскучать леди Тайяре не давали.

– Вот оно как, – задумчиво сказал я. – Какую однако славную

учительницу нам присоветовал Нумминорих! Вот и доверяй

после этого рекомендациям друзей.

– Учительница она, говорят, действительно отличная, –

- 35 -

заверил меня Кофа. – Лучше даже в Куанкурохе не отыщешь.

А что касается ее прошлого, просто вспомни, чем занимались

в Смутные времена твои ближайшие друзья. За исключением

разве что тех, кто не подсуетился вовремя родиться и

поучаствовать в этом веселье. Но вряд ли это можно считать

личной заслугой.

Я был вынужден признать, что он совершенно прав. В

сравнении с тем же сэром Шурфом леди Тайяра практически

ангел. Подумаешь – смертоносные формулы. Живьем на куски

никого от избытка усердия не раздирала, уже молодец.

– То-то и оно, – усмехнулся Кофа, не то прочитавший мои

мысли, не то удовлетворившийся выражением лица. – Ученая

леди успешно решала интереснейшие с ее точки зрения

задачи и была благодарна судьбе за такую удачу. А что ее

труды сделали возможной Лотерею Смерти – ну так не сама

же она эту лотерею придумала. К тому же, ты учти, ее

соратницы по новому Ордену умели убеждать. Лично я, по

правде сказать, совсем не уверен, что леди Тайяру

действительно заворожили, но официальная версия была

именно такова.

– Официальная версия?

– Да. Когда с Орденом Решеток и Зеркал было покончено, и

его чудом уцелевшие адепты предстали перед Королевским

Судом, Орден Семилистника потребовал для них

пожизненного заключения в Холоми. Ну, то есть на самом

деле Нуфлин мечтал о смертной казни для всех, но в этом

вопросе покойный Король был тверд как скала: смертная

казнь – проклятие и погибель для всякого государства, которое

решится ее узаконить. Поэтому всех врагов Семилистника,

которых не успели убить в ходе войны, пришлось отдать

Королевским судьям. А те оказались далеко не так суровы, как

хотелось бы Нуфлину. Насколько я помню, из женщин Ордена

Решеток и Зеркал к пожизненному заключению приговорили

только леди Ларию Бам, совершенно безумную старуху;

большая удача для нее и нас всех, что при Холоми состоят

превосходные знахари, и кристаллов Смирения у них

достаточно, а то с этой дамы сталось бы сгрызть стены

темницы до основания, за сотню лет как раз управилась бы, и

- 36 -

был бы нам всем сюрприз.

– Какая интересная, должно быть, леди, – осторожно заметил

я.

– Да не то слово, сэр Макс. Совершенно в твоем вкусе. Не

сомневаюсь, ты бы отлично с ней поладил, как, впрочем, и с

большинством ее подруг. Иногда хочется посочувствовать, что

ты не застал Смутные Времена и упустил столько прекрасных

возможностей, но как подумаю, чем бы ты тогда занимался, и

сострадание в моем сердце сменяется ликованием: как же

нам всем повезло!

– Да я бы в первый же день спрятался в самом глубоком

погребе и сидел бы там до самого принятия Кодекса. Терпеть

не могу воевать.

– Вполне вероятно, – согласился Кофа. – Но даже вообразить

страшно, какую компанию ты бы в этом погребе собрал.

Уверен, что парочка бездомных фэтанов[10], вызванных каким

нибудь безответственным чародеем, выглядела бы

милейшими домашними любимцами на фоне всех остальных.

Тут не поспоришь. Я и правда довольно общительный.

– А леди Тайяру Ката Королевский суд оправдал, – сказал

Кофа. – Ни единого года в Холоми, даже к изгнанию ее не

приговорили, хотя в ссылку тогда отправляли всех подряд,

включая безобиднейших юных послушников, просто от греха

подальше. Официальная версия, как я уже говорил, такова:

леди Тайяра способствовала проведению Лотереи Смерти не

по собственной воле, а под воздействием тайно наложенных

на нее чар. Скандал был – ты не представляешь!

– А чего скандалить-то? Даже я знаю, что согласно Кодексу

Хрембера, человек, совершивший преступление под

воздействием чужого колдовства, не подлежит наказанию. Или

тогда этого закона еще не было?

– Был. Совсем новенький, несколько дней назад принятый;

впрочем, в Кодекс Хрембера он перекочевал из старого

Королевского уголовного права и сюрпризом ни для кого не

стал. Просто ведьму с такой репутацией, как у леди Тайяры

довольно непросто вообразить насильственно околдованной;

другие женщины Ордена Решеток и Зеркал, присутствовавшие

на процессе в качестве обвиняемых, открыто опровергать

- 37 -

судейскую версию не стали, но хохотали так, что стены

тряслись. Отдельно забавно, что сама леди Тайяра пыталась

протестовать, но ее и слушать не стали, сказали: большинство

околдованных не знают, что с ними произошло, вы не

исключение.

– Какой, однако, гуманный у вас был суд, – удивился я. –

Странно, что хоть кого-то в Холоми отправили.

– Да не то чтобы такой уж гуманный, – усмехнулся Кофа. – С

сегодняшней точки зрения его и особо справедливым-то не

назовешь. Места в Холоми и правда экономили как могли,

зато на пожизненное изгнание не скупились. Судьи, как и все

остальные горожане так устали от Смутных Времен, что

старались отправить в долгую, а еще лучше бессрочную

ссылку как можно больше колдунов, не особо разбираясь, кто

чего успел натворить. Но леди Тайяра – особый случай. В нее

был влюблен ныне уже покойный сэр Хосама Аули, Старший

Мастер Хранитель Королевской Печати, иными словами,

личный доверенный секретарь Его Величества Гурига

Седьмого, персона в ту пору настолько влиятельная, что

остается только радоваться его полному равнодушию к

большинству дел. Однако с леди Тайярой у него был

страстный роман, задолго до описанных событий; кажется,

еще в ту пору, когда она состояла в Ордене Посоха в Песке.

Для нее, как я понимаю, незначительный эпизод, а для него –

любовь всей жизни. Так иногда бывает.

– Бывает, – печальным эхом подтвердил я.

– По-человечески я Хосаму понимаю, – сказал сэр Кофа. –

Однако общественное доверие к Королевскому Суду эта

история изрядно пошатнула. Скандал был грандиозный, в

городе циркулировали неубедительные, но приятно

будоражащие воображение слухи о готовящемся поджоге

здания суда, представители старых аристократических семей,

служившие в Канцелярии Скорой Расправы, один за другим

демонстративно подавали в отставку, а Магистр Нуфлин

оживился и заново попытался протолкнуть свою вожделенную

поправку о допустимости смертной казни в так называемых

исключительных случаях. В конце концов Королю пришлось

уволить нескольких судей и формально понизить в должности

- 38 -

сэра Хосаму Аули; по уму, его следовало бы выгнать к Темным

Магистрам, от греха подальше, но кто по доброй воле

откажется от хорошего секретаря?

– А что леди Тайяра?

– Сразу после суда она покинула Соединенное Королевство и

отсутствовала почти сто лет. Забавно, что, будь она признана

виновной, примерно такой срок изгнания ей, по идее, и

присудили бы. Стоило суетиться!

– А почему уехала-то? – удивился я. – Совесть замучила? Или

Королевский секретарь ухаживаниями достал?

– Все гораздо проще, сэр Макс. В первые годы Эпохи Кодекса

врагам Ордена Семилистника, будь они хоть трижды

оправданы Королевским Судом, в столице, скажем так, не

жилось. А если жилось, то недолго. Ясно, что доказать

причастность адептов правящего Ордена к нескольким

дюжинам внезапных смертей никто не брался. Не то чтобы

поймать их за руку было невозможно, просто связываться не

хотели. Но потом за дело наконец взялся Джуффин, а он, сам

знаешь, виртуоз межведомственного шантажа. В результате

нескольких раундов переговоров бедняга Нуфлин постарел

примерно на три тысячи лет, Тайный Сыск получил некоторые

дополнительные полномочия, необходимые нам для

нормальной работы, а необъяснимых несчастных случаев с

бывшими Магистрами стало на порядок меньше; я был бы рад

сказать, что они совсем прекратились, но увы, до такой

идиллии мы в ту пору не особо рассчитывали хоть когда

нибудь дожить.

– Мрак, – констатировал я. И, подумав, добавил: – Жуть.

Иногда я просто образец красноречия.

– Так или иначе, а леди Тайяра благоразумно покинула Ехо

сразу после оглашения оправдательного приговора. А потому

уцелела. Благо убивать на расстоянии в Семилистнике никто

не умеет. По крайней мере, раньше не умели. Теперь-то за них

взялся сэр Шурф. Даже думать не хочу, чему он может их

научить.

– Дыхательной гимнастике, – усмехнулся я. – И возможно,

искусству жрать слоеный пирог, не обронив ни единой крошки.

Как он это делает, ума не приложу!

- 39 -

– Всего-то двадцать седьмая ступень Черной магии, –

отмахнулся Кофа. – Ничего особо сложного, но все

удовольствие от еды насмарку. Поэтому настоящие гурманы

никогда не используют этот фокус. И тебе не советую.

Подумаешь – крошки. Тоже мне беда.

– Ужас в том, что до принятия поправок к Кодексу, когда сэр

Шурф был простым Тайным Сыщиком, вроде нас с вами, и

колдовать для личных нужд вне специально предназначенных

для магии помещений отказывался наотрез, крошек все равно

не было. Ни одной грешной крошки, хоть ты тресни. Меня это

натурально сводило с ума.

– Тем не менее, ты тогда как-то подозрительно быстро с ним

подружился.

– Так именно поэтому. Когда что-то сводит меня с ума, я

стараюсь с этим подружиться. Самый верный способ взять

ситуацию под контроль.

Сэр Кофа одобрительно ухмыльнулся и принялся набивать

трубку. Я спросил:

– А как вышло, что леди Тайяра, вернувшись, стала простым

репетитором, а не получила в свое полное распоряжение

кафедру в Королевском Университете или еще где-нибудь? Я

имею в виду, если она настолько крупная величина?

– Была величина, – пожал плечами Кофа. – В долгой жизни

есть некоторое неудобство: твои былые заслуги

обесцениваются в твоем же присутствии. Жизнь-то не стоит на

месте. Пока леди Тайяра искала силу в Орденах и колесила

по Миру, наука ушла далеко вперед; полагаю, наверстать

упущенное довольно нелегко. Впрочем, вполне возможно, она

сейчас как раз занята каким-нибудь самостоятельным

исследованием и несколько лет спустя снова удивит своих

коллег. А жить меж тем на что-то надо: семейное имущество

давным-давно поделено между правнуками. Да и сколько там

было того имущества. По матери леди Тайяра происходит чуть

ли не от Ульвиара Безликого, но наши аристократы, вопреки

распространенному мнению, далеко не всегда богачи.

– Ясно, – кивнул я. – Ладно, не буду лишать ее заработка.

Собственно говоря, даже если она научит Базилио

высчитывать формулы убийства на расстоянии, никакого

- 40 -

практического вреда от этого, готов спорить, не будет. Все-таки

девочка только с виду человек. Чудовищам я как-то больше

доверяю.

– Это совершенно естественно, – невозмутимо заметил сэр

Кофа. – Все больше доверяют своим.

Нельзя сказать, что полученная информация исполнила меня

симпатии к леди Тайяре Ката, но вечером глаза Базилио сияли

как у влюбленных; связно говорить она при этом могла только

о квадратных корнях – дрожащим голосом, с придыханием, так

что мне захотелось срочно свести знакомство с парой-тройкой

этих самых квадратных корней и проверить, так ли они

хороши. Но по улицам они без присмотра не бегают, поэтому

шансы мои были невелики.

В общем, я убедился, что Базилио действительно повезло с

учительницей. И окончательно решил: раз так, пусть приходит.

И Нумминориха за рекомендацию поблагодарил гораздо более

искренне, чем намеревался. И на какое-то время выбросил

эту историю из головы. Потому что, как я уже говорил, это

было мое первое лето в Ехо после долгого отсутствия, я

старался взять от него все и не рыдал от счастья по дюжине

раз на дню только потому что даже этого не успевал.

 

* * *

– Мне это тоже не нравится, – сказал сэр Кофа Йох.

– Именно поэтому я вам и рассказал, – кивнул Трикки Лай. И

спохватившись, поспешно добавил: – То есть не потому, что

хотел вас расстроить, а потому, что…

– Устал расстраиваться в одиночку, – ухмыльнулся Кофа. –

Это я могу понять.

– Может быть, вы и меня расстроите? – вежливо спросил я. –

За компанию.

Вообще-то я зашел к Трикки, чтобы выпить с ним камры. И

спросить, как у него дела. Не то чтобы я жить не мог без этой

ценной информации, просто пришла его очередь. Когда

приятелей у тебя примерно втрое больше, чем часов в сутках,

приходится составлять четкий график ни к чему не

обязывающих дружеских встреч. И строго его придерживаться,

- 41 -

Скрыто страниц: 1

После покупки и/или взятии на чтение все страницы будут доступны для чтения

- 42 -

Скрыто страниц: 250

После покупки и/или взятии на чтение все страницы будут доступны для чтения

- 43 -

Скрыто страниц: 250

После покупки и/или взятии на чтение все страницы будут доступны для чтения

- 44 -

Скрыто страниц: 1

После покупки и/или взятии на чтение все страницы будут доступны для чтения

- 45 -

которую заплатил Хранителям Харумбы Нуфлин Мони Мах,

неизвестен, но по приблизительным подсчетам казначеев

Ордена Семилистника, проводивших ревизию опустевшей

незадолго до кончины (отъезда) Великого Магистра казны,

никак не меньше четырех дюжин миллионов корон. Сумма

даже по меркам правящего Ордена богатейшего государства

Мира совершенно невообразимая.

 

 

- 46 -

 

- 47 -

Сундук мертвеца

Фрай Макс

44

Добавил: "Автограф"

Статистика

С помощью виджета для библиотеки, можно добавить любой объект из библиотеки на другой сайт. Для этого необходимо скопировать код и вставить на сайт, где будет отображаться виджет.

Этот код вставьте в то место, где будет отображаться сам виджет:


Настройки виджета для библиотеки:

Предварительный просмотр:


Опубликовано: 18 Feb 2018
Категория: Зарубежная литература, Современная литература

5-ая книга серии "Сновидения Ехо". Продолжение увлекательной истории про сэра Макса и его друзей. В этом сундуке предостаточно мертвецов, но все же их гораздо меньше, чем могло бы быть. Освободившееся место заняли безумные ветры, заморские шаманы, страшные куманские ножи-медорубы и даже математические формулы.

КОММЕНТАРИИ (0)

Оставить комментарий анонимно
В комментариях html тэги и ссылки не поддерживаются

Оставьте отзыв первым!